La voile est un sport sensuel. Tous ceux qui j’ai coaché l’auront déjà entendu. Sous voiles, vous devez travailler avec la nature. Vous devez chevaucher les vagues et barrer au rythme des flots, en vous détendant et en vous balançant à son rythme. Vous devez vous adapter à votre environnement, qu’il soit naturel ou créé par l’homme.

 

Plus littéralement, un exemple dont un ancien membre d’équipage et moi-même avons ri il y a quelques temps, est la façon dont nous pouvions dire si un bateau était surpuissant d’après la façon dont nos muscles fessiers se serraient au poste de barre.

Pourquoi est-ce que j’écris cela ? Parce que je pense que le processus de connexion avec le bateau, avec la nature et avec nous-mêmes a un effet intense. Il nous oblige à être présent, plutôt que de craindre l’avenir. Une compétence utile en cette période d’incertitude accrue.

A bord de La Vagabonde, nous avons tous les six (y compris le petit Lenny) partagé cette même connexion sensorielle avec le bateau. Presque toutes les nuits, l’un de nous s’asseyait soudainement, droit comme un i. À moitié endormi, en louchant sur la silhouette floue et rougeoyante du poste de barre, nous ne pouvions souvent prononcer qu’un seul mot, « Ris ? ».

On dit que la navigation en catamaran est plus axée sur les chiffres que celle en monocoque. Sans indication de gîte, la pratique courante est d’utiliser les instruments électroniques comme guide pour le plan de navigation. Au lieu de décider de prendre un ris parce que le pied droit du régleur de foc est mouillé, le marin en multicoques regardera probablement la force du vent.

Bien que je sois moi-même un humble marin et que je sois consciente d’être relativement nouvelle dans le monde de la voile océanique à plusieurs coques, je pense qu’il manque un facteur clé dans la théorie de « naviguer uniquement par les chiffres ». Comment navigue-t-on si l’électronique ne fonctionne pas ? Ou si les chiffres affichés sont erronés ? Ou si, comme cela a été le cas à plusieurs reprises au cours de cette traversée, il y a un orage si violent que les systèmes s’arrêtent ?

Et maintenant, je reviens à ma phrase favorite : la voile est un sport sensuel.

Loin d’être une caravane sur l’eau, La Vagabonde est vraiment un bateau sensuel. Comme tous les Outremer, elle s’assoit assez bas sur l’eau. Il suffisait d’un léger changement de l’état de la mer pour ressentir une variation de rythme des vagues sur la face inférieure du plancher renforcé du salon. Sa structure rigide ne fléchissait pas non plus, de sorte que les tapotements et les claquements étaient très directs. Les muscles des fesses sont très utiles, mais d’une manière plus subtile que sur un monocoque ; ils se contractent pour vous empêcher de tomber du lit. La structure interne est laminée (et non collée) à la coque, de sorte que vous n’entendiez pas le refrain habituel des grincements et des craquements dans les vagues. Ainsi, vous pouvez réellement entendre la mer, les changements de fréquence et de hauteur des vagues, ainsi que l’accélération du bateau.

Comment avons-nous navigué La Vagabonde au près ? En partie grâce aux chiffres, mais aussi grâce à nos sens, qui se connectent à chaque structure, texture, son et accélération. La Vagabonde, l’équipage et la nature ont navigué en harmonie.

Peut-être que pour passer le reste de l’année indemne, nous devons faire de même – élever nos sens – vers l’intérieur et vers l’extérieur – et essayer de vivre en harmonie avec ce nouvel état de normalité.

Forts d’un bon état d’esprit et d’une conscience de notre état actuel physique, nous pouvons maintenant aborder l’hiver avec confiance. Mais comme pour l’Atlantique Nord l’année dernière, nous devons jouer le jeu de la longueur. Cet hiver, comme toute traversée océanique, sera une question de constance.

Le plus dur, quand on navigue contre le vent, est de gérer la punition brutale infligée au bateau et à l’équipage. C’est comme si nous (le bateau et moi) partagions la même douleur. Alors que la chute de la grand-voile vacille et que le gréement tremble, j’ai vraiment besoin d’effectuer un changement de 10 degrés. Quand le vit de mulet grince et gémit, mon corps appelle à moins de pression.

Au cinquième jour de ce voyage, nous en avons tous eu assez. Comment avons-nous géré jusqu’ici ?

Eh bien, en grande partie parce que La Vagabonde a navigué au près de façon vraiment exceptionnelle. Avec la dérive baissée, le chariot d’écoute relevé, une vrille dans la grand-voile, et une réduction de voile appropriée pour garder l’élan sans glisser latéralement – l’Outremer 45 a battu au vent bien mieux que je ne l’espérais. Qu’il s’agisse des coques étroites, du centre de gravité bas, de la construction légère – c’était l’une des navigations au près les plus agréables que j’ai faite à 40 nœuds. Bien que le bateau n’ait pas fait de brillants angles au vent (pour une mono-navigatrice), nous avons pu maintenir une excellente vitesse qui a probablement permis de niveler la VMG ; un critère à prendre en compte si vous voulez sauter le pas de mono à multicoque.

Sans aucun doute, la clé de la navigation au vent est la gestion de la zone de navigation. Pour que nous puissions jouer le long jeu, nous devons gérer les voiles que nous utilisons, la taille des voiles et notre énergie.

La vedette de la garde-robe au près était en fait le Code-0. Cela nous a vraiment aidé à nous déplacer et à naviguer agréablement au près serré. Bien que le fait d’opter pour la constance/le long jeu signifiait beaucoup de changements de voiles. Code 0 – foc – Code 0 – foc… Pour tout propriétaire d’un Outremer qui prévoit de faire de plus longues traversées, je recommande d’envisager un deuxième Code-0 plus lourd. Ce sont des voiles exceptionnelles (peut-être mes préférées). La possibilité de dépasser la limite des 12 nœuds de vent apparent, surtout la nuit, aurait rendu les manœuvres plus simples.

La facilité de prendre un ris a encore une fois été excellente pour maintenir une vitesse constante et une bonne sécurité. De la position plus élevée à la barre, la visibilité de l’arrière de la bôme, des réas, des bouts, du mât et de la voile était excellente. Contrairement à un monocoque où il faut faire une sorte de figure acrobatique pour voir au-dessus de la bôme, je pouvais appuyer sur le bouton et prendre un troisième ris, embarquer d’une main, communiquer avec Riley (Nota : la facilité des canaux de communication est une de mes priorités dans le choix du bateau), voir si les bouts fonctionnaient bien et boire mon thé en même temps. Pas de mains pour les biscuits sablés, mais il y a toujours un compromis quelque part.

Et voici mes derniers mots pour les derniers défis de 2020 à venir. Ne vous épuisez pas. Prenez un ris en avance. Appelez votre compagnon de quart pour obtenir de l’aide quand vous en avez besoin. Baissez les voiles. Faites le point. Ralentissez si vous en avez besoin. Jouez la partie longue.

Soyez assuré que le vent finira par changer. Les gagnants parmi nous – ceux qui s’en sortiront indemnes – seront ceux qui auront pris tôt les précautions nécessaires et décidé de jouer la stratégie aussi bien que la tactique.